Coupe des fondeurs

Le départ est aussi important pour les petits que pour les grands - Photo courtoisie
Jacinthe Laliberté
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32e édition, un succès sans précédent

Jacinthe LalibertéLes samedis 20 et 27 janvier ainsi que le 3 février, on retrouvait la même organisation réglée au quart de tour : une centaine de bénévoles, des pistes de ski de fond n’attendant que les participants pour une compétition qui se déroulait sur les sentiers des Fondeurs du centre Notre-Dame à Saint-Jérôme.

La Coupe des Fondeurs est une compétition régionale qui regroupe des skieurs de ski de fond de différentes écoles et clubs ainsi que des fondeurs adultes d’expérience. La participation de plus de 1 500 fondeurs au cours de ces trois fins de semaine fait de cette 32e édition le plus grand  rassemblement de ski de fond au Québec et au Canada. Offrir aux élèves des écoles la possibilité d’y participer gratuitement lui donne un caractère très exclusif.

Cette 32e édition était organisée conjointement par le club de ski Fondeurs-Laurentides qui existe depuis 43 ans et la commission scolaire de la Rivière-du-Nord (CSRDN) en partenariat avec les Caisses Desjardins de la Rivière-du-Nord ainsi que la Ville de Saint-Jérôme qui a assuré l’entretien des sentiers.

L’organisateur en chef de l’évènement, Martin Richer, vice-président du club des Fondeurs-Laurentides et enseignant en éducation physique, était aussi l’annonceur de chacun des départs des différentes catégories (sept pour les enfants et deux pour les adultes) : « Je suis libéré environ 80 heures par année par la Commission scolaire pour organiser la Coupe. C’est beaucoup et peu en même temps, vu l’ampleur de la tâche. Cependant, sans cette libération, il serait impossible d’en faire un événement aussi grandiose », déclare M. Richer. D’année en année, selon lui, il y a un effet d’entraînement. Les parents sont émerveillés de voir l’enthousiasme de leurs enfants et la fierté d’être allés au bout de leur accomplissement, si petit soit-il.

Le nombre de participants fait foi de la réussite de la Coupe des Fondeurs de cette année et de l’atteinte de ses deux objectifs : promouvoir la pratique du ski de fond dans les Laurentides et vivre une initiation à la compétition.

Pendant ces trois samedis, ce sont 26 écoles primaires et secondaires ainsi que huit clubs qui se sont faits compétition. La Coupe des Fondeurs qui est, avant tout une compétition en équipe, amène chaque skieur à cumuler des points pour son club ou son école.

D’éclatants succès furent soulignés lors de la remise des médailles par M. Marc Bourcier, député provincial qui annonça les résultats finaux suivants : pour le volet scolaire, écoles primaires, La Fourmilière a remporté la première place, Champ-Fleuri la deuxième et Val-des-Monts la troisième. Quant aux écoles secondaires, dans l’ordre, la Polyvalente Saint-Jérôme, l’école Des Hauts-Sommets et la Polyvalente Lavigne se sont partagées les trois premières places. Pour les clubs, celui des Fondeurs-Laurentides a remporté la palme avec ses 253 participants. L’école Aux Couleurs-du-Savoir de Bellefeuille s’est distinguée par sa participation extraordinaire de 235 participants.

La nouveauté de l’année, les petits fondeurs de la catégorie des 5 ans et moins qui participaient à la course des biscuits recevaient, au fil d’arrivée, une médaille en biscuit. Tout un incitatif !

Quelle belle aventure pour tous ces jeunes qui, à la ligne de départ, s’imaginaient être une autre Cendrine Browne, qui fit ses débuts avec le club Fondeurs-Laurentides. Cette dernière  représentera le Canada aux jeux Olympiques de la Corée du Sud. Quelle fierté pour notre région !

Tous les résultats sont disponible sur le site : www.fondeurslaurentides.ca

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