Zarkovica shelter, Dubrovnik, Croatia
350 chiens et une femme… qui lutte

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Rachel Leclerc – Retourner à Dubrovnik en Croatie était un rêve que je caressais depuis notre dernière visite en septembre 2014 mon conjoint et moi. Non pas pour la beauté de la ville de Dubrovnik classée patrimoine de l’UNESCO, mais bien pour faire du bénévolat au Zarkovica Shelter où 350 chiens abandonnés de Dubrovnik et une femme, Sandra Sambrailo, se battent pour leur survie.

Bien à l’abri des regards et de la cohue des touristes, sur les hauteurs de Zarkovica qui jadis fut le poste de lancements des tirs d’obus de l’armée Serbe sur Dubrovnik, se cache désormais ce refuge d’animaux abandonnés qui, bien malgré lui, semble avoir hérité des mauvais souvenirs de cette guerre trop peu oubliée.

Me voici donc de retour à Zarkovica avec l’immense bonheur de pouvoir aider le refuge pendant plus d’une semaine et l’occasion de me faire 350 nouveaux amis à 4 pattes.

Comme le refuge est situé sur le sommet d’une colline, dans les ruines d’une ancienne forteresse, à ciel ouvert, sans eau courante ni électricité, les conditions de vie et de travail sont extrêmement difficiles.

Page25_chiensDubrovnik_Rachel et SandraMalgré le peu de moyens, un travail colossal est fait pour aider ces 350 chiens que personne ne veut. Pourtant, ces chiens sont des amours à quatre pattes, toujours contents, affectueux et qui ne demandent qu’à trouver un nouveau foyer qui les aimeront le reste de leur vie.

Jour après jour, le dur travail est au rendez-vous. IL faut nettoyer le terrain très rocailleux et surtout plein de trous, nourrir et donner de l’eau aux 350 chiens en plus des médicaments et des soins.

Et bien sûr, aller en promenade, leur donner toutes les caresses et l’affection dont ils ont besoin.

Les chiens à Zarkovica ont formé différentes meutes avec un territoire bien spécifique; meute à l’entrée du refuge, meute dans l’allée, meute dans une forteresse.

Chaque jour apporte aussi son lot d’émotions au refuge Zarkovica!

Une journée, un orage surgit de la mer avec des éclairs et des coups de tonnerre épouvantables! Trempés jusqu’aux os ainsi que tous les chiens, nous sommes allés nous réfugier dans de petites forteresses de pierres ou les chiens se collaient les uns sur les autres pour se rassurer et cherchaient aussi notre réconfort. C’était le grand silence au refuge, malgré les 350 chiens, aucun ne voulait affronter la foudre et tous restaient cachés.

Une autre journée, un miracle s’est produit! Un des chiens, atteint gravement de Leishmaniose, une maladie parasitaire, fut adopté par un couple de Polonais au grand cœur et parti vivre dans sa nouvelle famille. Malheureusement, il décéda peu de temps après d’anémie.

Shelter Zarkovica est un baume sur le cœur de 350 boules de poils qui ont été sauvés par une femme de passion et de compassion et son amour inconditionnel pour les animaux.

Pensez adopter dans un refuge de votre région!

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