Portrait de Marlène Léonard

Jasmine Valiquette
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Dévouée auprès des personnes en fin de vie

Jasmine Valiquette Au moment où vous lirez ces lignes, l’organisme Palliacco sera aux portes de Sainte-Anne-des-Lacs et de Piedmont. Marlène Léonard fait partie de l’équipe de cet organisme qui met tout en œuvre pour que ses services soient disponibles dans une grande partie des Laurentides

Sa mission

Cet organisme à but non lucratif a vu le jour à Mont-Tremblant en 2007. Les deux initiateurs auraient voulu construire une maison de soins palliatifs « dans l’Nord  », mais ils ont vite constaté que le bassin potentiel rendait difficile un tel projet. Cependant, ils ont conclu qu’il y avait un réel besoin d’accompagnement pour les malades atteints de cancer qui veulent mourir à la maison ou y rester le plus longtemps possible et aussi pour les proches aidants.

L’organisme s’est donné comme mission de pourvoir la région de services d’accompagnement, de contribuer à l’amélioration de la qualité de vie des personnes atteintes de cancer, des malades en fin de vie , des proches aidants et des endeuillés en leur offrant des services de répit et de soutien, se traduisant en ces mots : compassion, fiabilité, confidentialité, professionnalisme, compétence, comportement éthique et générosité. Ainsi, atténuer la souffrance physique, émotionnelle, morale et psychosociale.

Palliacco offre une formation en soins palliatifs aux bénévoles

Dans un premier temps, l’organisme recrute des bénévoles intéressés à faire partie de l’équipe ayant les mêmes valeurs et principes que lui. Une publicité pour ce recrutement ainsi que la programmation hiver/printemps 2018 est affichée dans les endroits stratégiques de la région.

Par la suite, les bénévoles offrent leur présence et leur écoute aux personnes atteintes de cancer et aux malades en fin de vie, soit à domicile, ou dans des milieux de vie tels que CHSLD, résidences privées ou clinique d’oncologie.

Accueillir la vie comme la mort, de la même façon

Jeune retraitée du CISSS des Laurentides, Marlène Léonard a 57 ans. Elle y a travaillé en soins à domicile pendant plus de 34 ans. Aussitôt retraitée, elle s’est alliée à l’organisme Palliacco, et a obtenu un poste de responsable des bénévoles et des proches aidants. C’est une passionnée humanitaire. Travailler auprès des malades et les écouter est un réel cadeau pour elle… « Il y a la vie et il y a la mort », dit-elle… D’après elle, la vie et la mort doivent être accueillies de la même façon… soit, dans l’amour inconditionnel.

Toute petite, elle avait déjà un attachement envers les malades et les personnes âgées. Un appel du cœur ! Assoiffée de leur histoire, ce qui la passionnait. particulièrement était de vivre le moment présent en les écoutant raconter leur vie. Marlène est la cadette d’une famille de cinq enfants. Elle a vécu avec ses parents, son frère, ses sœurs et ses grands-parents. C’est probablement de là qu’elle a développé son affection pour la vie en milieu intergénérationnel.

À 13 ans, elle faisait déjà partie des membres bénévoles du Centre d’accueil pour personnes âgées de son village (Saint-Jovite/Mont-Tremblant). À 14 ans, elle a demandé une permission spéciale au gouvernement du Québec pour pouvoir, malgré son jeune âge, travailler dans ce centre… permission qui lui a été accordée. Elle a donc débuté comme préposée à la vaisselle ensuite à la buanderie, préposée au ménage, commis de bureau et finalement, auxiliaire familial en soins à domicile. Elle a suivi une formation même si on ne l’exigeait pas à l’époque. Elle voulait avoir tous les atouts pour bien faire son travail auprès des malades et des personnes âgées. Ce qui la démarque est sûrement sa maturité, son souci du travail bien fait, dans l’amour et le respect de l’autre. Son secret : son sourire, sa compassion et son humour. Elle recherche toujours le meilleur chez l’être humain, même le plus démuni.

Marlène est fière de l’équipe de Palliacco des Laurentides qui compte aujourd’hui plus de 60 bénévoles. Palliacco est une chaîne sans fin visant à vivre le moment présent, en pleine conscience, avec ceux qui en ont besoin.

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