Hommage à Gilles Mathieu
Le rassembleur d’artistes

Gilles Mathieu et la mairesse de Val-David, Nicole Davidson, au moment de la signature du livre d'or.
Salle de Nouvelles

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Nicole Deschamps

Jeudi 6 août dernier à la petite gare de Val-David avait lieu, dans le cadre du Festival Songes d’été de Val-David, un hommage émouvant et festif à Gilles Mathieu. En plus du spectacle de son fils Mathieu Mathieu, divers artistes sont venus témoigner en paroles et en chansons leur reconnaissance et plaisir d’avoir côtoyé l’homme qui a rassemblé tant de gens et d’artistes de toutes disciplines, et particulièrement des chansonniers, à sa fameuse «BUTTE À MATHIEU» de 1959 à 1976.

Mme Nicole Davidson, mairesse de Val-David, a solennisé l’événement – en plus de son témoignage qui restera dans les annales de la municipalité – avec la signature du livre d’or de la municipalité par Gilles, son fils et organisateur de l’événement. Suivirent : l’artiste peintre reconnu internationalement et ami de longues dates Guy Montpetit, son fils Mathieu Mathieu, et Nicole Deschamps qui présenta son court métrage « Hommage à Gilles Mathieu » (également organisatrice de l’événement). Le spectacle s’entama avec COCO qui prit la relève au village en 1976 avec sa boîte à chansons et nous fit un tour de chant aux saveurs de la Butte; Denise Guénette, chanteuse et comédienne, nous interpréta la chanson avec laquelle elle avait gagné le premier concours de chant à la Butte vers 1960 (et on a compris pourquoi !); et Richard Joe Leroux, chansonnier et fondateur des 2 Pierrots à Montréal, vint clore le « Micro ouvert » à saveur de la Butte. Ensuite, ce fut le tour du grand spectacle: Mathieu nous donna un spectacle merveilleux en hommage à son père, inspiré des Claude Léveillée, Claude Gauthier, Raymond Lévesque et plusieurs autres… et de ses propres compositions.

Gilles fit tirer deux chaises de la Butte, ces chaises qui virent passer 1 000 personnes par soir les weekends et les soirs d’été pendant bien des années ! Plusieurs personnes de Prévost étaient venues témoigner leur amitié à Gilles. Il faisait beau, les installations du Festival et le son étaient merveilleux, l’ambiance était parfaite. Une belle soirée d’été, chaleureuse pour notre ami qui le méritait grandement !

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