Enjeux plein air

Cohabitation dans les sentiers : partager la foret sans perdre la carte

Anthony Côté – Qui dit activités de plein-air dit territoire protégé pour y pratiquer ses sports favoris, mais les gestionnaires de ces centres de plein air doivent faire face à des enjeux de cohabitation qui les font pédaler par moment…

Plusieurs des sentiers à Prévost, Piedmont et Sainte-Anne-des-Lacs sont multifonctionnels, c’est-à-dire qu’ils peuvent recevoir plusieurs activités de plein air, séparément ou simultanément. Des exemples de cette pluralité d’usage sont la raquette et le vélo à pneus surdimensionnés (Fatbike) qui sont souvent pratiqués dans le même sentier, ou encore, le ski de fond et la raquette qui partagent parfois un large sentier avec chacun leur traçage respectif. Ceci implique que les randonneurs respectent l’activité de leur voisin, mais faut-il encore que chacun sache ce qu’il faut faire pour ne pas gâcher le plaisir de la randonnée de son « coloc ».

Ski de fond

Une fausse justification existe chez les randonneurs en raquettes à savoir qu’en traçant en raquettes la neige nouvelle, ceci sera plus agréable pour les randonneurs en ski de fond. Faux. Pour la pratique du ski de fond, le skieur préfère, au minimum, damer la piste lui-même. Ensuite, il skie dans les traces du skieur précédent et sa préférence, c’est souvent de skier dans des pistes damées mécaniquement (ski de fond classique). Ce qui est essentiel ici, c’est que le traçage d’un fondeur soit respecté dans la mesure du possible et en contrepartie, que le fondeur, si possible, laisse de la place aux raquettes dans un sentier partagé. Ceci suppose un sentier d’au moins 2 mètres de largeur, en deçà duquel les deux traçages risquent de se confondre aux multiples passages des randonneurs en raquettes. C’est la raison pour laquelle, dans bien des cas, des sentiers seront réservés pour chaque activité. Il y a de la place pour tout le monde ! La largeur de sentier le permettant, une affichette est placée entre les deux tracés pour rappeler aux randonneurs leur place respective. Si vous êtes le premier à fouler la poudreuse dans un sentier double, SVP respectez la consigne et ne vous promenez pas en « soûlon » en zigzaguant sur la pleine largeur du sentier. N’oubliez pas que les prochains randonneurs risquent de « suivre dans vos pas ». Retenez ceci : « les randonneurs en raquettes peuvent se promener partout dans le bois… sauf dans les tracés de ski de fond ». Attention : les nouveaux ski-raquettes ne doivent pas se balader dans les sentiers de ski de fond classique; ils sont trop larges. Ils sont très bien, en hors-piste, pour ouvrir un sentier de raquettes ou de « Fatbike ».

La raquette et le vélo à pneus surdimensionnés

Le fait que les deux sports peuvent partager le même espace peut être une source de conflit. Ce qui est important de se rappeler est que le randonneur peut être surpris par un cycliste et vice-versa… Soyez vigilant, que vous soyez en raquettes ou à vélo, surtout dans les sentiers à pente raide ou sinueux : vous n’êtes pas nécessairement seul! De plus, amateurs de « fatbike », les randonneurs en raquettes sont vos alliés : ils préparent la piste même lorsqu’elle est tracée mécaniquement pour le vélo, car pour le traçage avec un Snowdog, un premier passage en raquettes est souvent requis.

La marche (sans raquette)

Il est souvent possible de marcher dans les sentiers de raquettes mais attention : si la neige dans le sentier ne supporte pas votre poids, SVP vous s’abstenir… et allez mettre vos raquettes! Ménagez les sentiers en vous procurant des mini-raquettes conçues pour les sentiers déjà damés. Sinon, vous risquez d’endommager le sentier pour le reste de la saison pour les autres randonneurs qui ont attendu le durcissement du tracé. De plus, vous rendez la randonnée à vélo à pneus surdimensionnés désagréable, voire impraticable. Ne faites jamais une randonnée sans raquettes par temps doux ou après une pluie et ceci, avant que la piste soit gelée à nouveau. Évitez en toutes circonstances de marcher dans un sentier de ski de fond, même en fin de saison. La compaction de la neige dans un sentier de ski de fond n’est jamais aussi bonne que dans un sentier de raquettes. « Les fondeurs sont des optimistes : ce n’est jamais la dernière sortie de la saison! »

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