Rendez-vous avec le père Noël

Riley, 6 mois, une des plus jeunes Annelacoises à recevoir son cadeau du père Noël avec sa maman Cynthia. - Photo : Jacinthe Laliberté
Jacinthe Laliberté
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La magie fait son entrée

Jacinthe Laliberté – Il y avait de l’action au Centre communautaire de Sainte-Anne-des-Lacs en cette journée du 15 décembre puisque la neige était au rendez-vous pour l’arrivée du père Noël qui avait devancé la distribution des cadeaux expressément pour les enfants de Sainte-Anne-des-Lacs.

Cette activité, organisée par le Club Optimiste depuis près de 35 ans, a recueilli, cette année, environ 120 inscriptions, une augmentation considérable comparativement à l’an passé qui en avait totalisé 97. Pour participer à ce dépouillement, les parents devaient inscrire obligatoirement leurs enfants âgés entre 0 et 9 ans.

La mère Noël, qui a préféré rester incognito, a toujours procédé à l’acquisition des jouets avec l’aide d’un spécialiste en la matière qu’elle a surnommé son joujouologue préféré. Aidée d’une dizaine de bénévoles, elle a procédé, également, à l’emballage de tous ces cadeaux dont la couleur du papier indiquait, subtilement, l’âge de l’enfant.

La mère Noël, étant la responsable en chef depuis un peu plus de 25 ans, a bien voulu préciser que le dépouillement de l’arbre de Noël est une gracieuseté du Club Optimiste de Sainte-Anne-des-Lacs. Grâce aux différentes campagnes de financement, faites au cours de l’année et, particulièrement, celle de la vente de billets pour un tirage de diverses destinations voyage, cette fête pour les enfants est un incontournable selon plusieurs parents que le Journal a rencontrés.

Et ce fut la fête…

Les enfants étaient accueillis par la lutine de Noël Maxandre dont le sourire était plus que rassurant pour les petits bouts de choux accrochés aux vêtements de leurs parents.

Dans la grande salle du Centre communautaire, deux jeux gonflables débordaient déjà de tout-petits. Certains attendaient patiemment leur tour tandis que d’autres sortaient des rangs pour aller se délecter des petites gâteries étalées bien à leur vue sur les tables.

Au signal de la lutine de Noël en chef (Stéphanie Duval) accompagnée de ses lutines Maxandre et Justine et de son lutin (Matis), les enfants se sont assis pour entonner Petit papa Noël qui devait attirer le renne au Petit nez rouge du père Noël. Ce qui fut.

À son arrivée, le célèbre père Noël s’est dirigé, très lentement vers sa chaise, avec de nombreux enfants accrochés à ses pantalons d’apparat. La magie venait, également, de faire son entrée.

Un à un, dès qu’ils entendaient leur nom, les enfants venaient s’asseoir sur les genoux du célèbre personnage pour recevoir leur cadeau accompagné, bien entendu, d’un de leurs parents.

Cadeau sous le bras et sac de popcorn dans la main, les enfants sont repartis les yeux brillants sous une neige qui s’accumulait sur le parvis du Centre communautaire, présage d’un Noël blanc.

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